Siemens Gamesa y la Universidad de Aalborg liderarán un proyecto de I+D financiado por la UE para hacer de la energía offshore una de las fuentes de energía más rentables

siemens-gamesa-offshore-eu-research-project-university-aalborg.jpgENERGIA LIMPIA XXI. Siemens Gamesa Renewable Energy (SGRE) y la Universidad de Aalborg (AAU) en Dinamarca liderarán el nuevo proyecto de investigación y desarrollo i4Offshore, cuyo objetivo es reducir significativamente el coste de la energía eólica marina. Bajo la denominación “Implementación integrada de innovaciones industriales para la reducción de los costes de la energía offshore”, el proyecto cuenta con el apoyo de una subvención de la Unión Europea (UE) de casi 20 millones de euros. Demostrará y ensayará nuevas tecnologías de energía eólica marina, para dar soluciones que abaraten la factura de la luz y sean más respetuosas con el medio ambiente en comparación con las fuentes de combustibles fósiles como el petróleo o el carbón u otras fuentes de energía renovable como la solar o la hidroeléctrica.
En el proyecto participan 15 empresas, entre las que se incluyen SGRE y la AAU, todos ellas expertas dentro de la industria offshore: Universal Foundation A/S, Bladt Industries A/S, Per Aarsleff A/S, Salzgitter AG, Windar Renovables, Dr. Techn. Olav Olsen AS, NKT Cables GmbH & Co KG, SINTEF Ocean, Bureau Veritas Marine & Offshore SA, Maersk Broker K/S, Deugro Danmark A/S, Fred. Olsen Windcarrier y Universidad Técnica de Dinamarca (DTU).
“Siemens Gamesa está comprometida con la reducción de los costes de la energía eólica marina, y acoge con gran satisfacción esta subvención. Nuestra orientación constante a la innovación, junto a socios fuertes, clientes y apoyos como el de la UE, nos permite impulsar la industria hacia adelante, entregando un menor LCoE y una mayor producción anual de energía. El trabajo de I+D que haremos durante este proyecto tiene objetivos claros de beneficiar a nuestros clientes, a los contribuyentes y a la sociedad en general”, explica Jesper Moeller, líder del proyecto y Especialista Sénior en Tecnologías Offshore en la unidad de negocio Offshore de SGRE.

Un enorme rompecabezas de ingeniería será ensamblado
El proyecto i4Offshore, que se basa en disciplinas clásicas de ingeniería como el análisis estructural, la ingeniería geotécnica, la producción y el análisis de riesgos, probará una instalación completa de una futura versión de turbina offshore de Siemens Gamesa a gran escala. Una nueva cimentación de cubo de 1.000 toneladas, una cubierta de acero, una pieza de transición de hormigón y una nueva conexión de cable demostrarán que la tecnología es fiable y que la producción, el transporte y la instalación pueden realizarse de forma más rentable que en la actualidad.
“Uno de los retos de la energía offshore es que el alto coste de la construcción de turbinas eólicas marinas ha hecho necesarias varias subvenciones gubernamentales para mejorar el modelo de negocio. Mientras que todas las formas de generación de energía industrial reciben apoyo gubernamental, ya sea de fuentes renovables, fósiles u otras, nuestro proyecto tiene como objetivo hacer que la energía eólica marina sea aún más rentable sin apoyo financiero externo”, dice Lars Bo Ibsen, profesor de la Universidad de Aalborg.
El proyecto persigue aplicar las tecnologías avanzadas para reducir el coste de la energía offshore. Los cálculos del LCoE muestran el coste total de la electricidad procedente de una determinada tecnología energética cuando se incluyen todos los costes. Pero antes de que el proyecto alcance ese objetivo, los diversos elementos deben demostrar que pueden integrarse en una solución global.
“Ya tenemos un montón de piezas que sabemos que trabajan por separado. Ahora estamos en el proceso de ensamblarlas en un gran rompecabezas y probar que funcionan juntas. Queremos demostrar a clientes, bancos e inversores que la energía eólica marina tiene aún más sentido financiero y medioambiental para el futuro”, añade Ibsen.

La culminación de más de 15 años de investigación y desarrollo
Este proyecto ha recibido financiación del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea en virtud del acuerdo de subvención nº 818153. Con esta financiación, los socios pretenden llevar la tecnología un paso más allá y proporcionar una base aún más sólida para la creación de futuras plantas de energía eólica marina en todo el mundo. El i4Offshore se basa en una amplia gama de proyectos ejecutados con el apoyo de la UE y de varias fuentes de financiación danesas en los últimos 15 años.
Mínimo impacto ambiental
Además, el proyecto probará las soluciones de instalación con una huella medioambiental mínima. Los cimientos se pueden instalar prácticamente sin ruido, ya que la instalación se realiza mediante succión en el fondo marino.
“El uso de cimientos de cubeta de succión beneficia a las ballenas y a otras especies submarinas al eliminar las ondas sonoras. Además, una vez que la turbina eólica ha agotado sus muchos años de vida útil, las cubetas de succión, los cimientos de la cubierta y la pieza de transición se pueden desmantelar y desmontar con relativa facilidad. Los materiales, incluidos el acero, el hormigón y los cables, pueden reutilizarse de forma muy eficiente en cuanto a los recursos”, afirma Moeller.

Sobre Siemens Gamesa Offshore
SGRE tiene más de 2.300 aerogeneradores marinos en funcionamiento en todo el mundo con una capacidad combinada de más de 11 GW. La experiencia de la empresa se remonta a 1991, año en el que se creó la primera central eólica offshore del mundo. A través de un fuerte enfoque en la seguridad y la innovación, SGRE se esfuerza constantemente por reducir el coste nivelado de la energía de la energía (LCoE) eólica marina.

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