América Latina y el Caribe podrían convertirse en un hub de energía renovable e hidrógeno verde

ENERGIA LIMPIA XXI. Las energías renovables y el hidrógeno verde tienen un importante rol que jugar en América Latina y el Caribe. Un reporte publicado por CEPAL destaca que el sector energético renovable es un poderoso motor de crecimiento, generación de empleo e innovación. Se debe empezar por dar acceso a electricidad a 20 millones de latinoamericanos que aún no lo tienen, señaló hoy Alicia Bárcena, Secretaria Ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), durante un panel de alto nivel realizado en el marco de la Semana de la Energía en América Latina, organizada por la compañía internacional Siemens Energy.

La máxima autoridad de la CEPAL participó en la sesión del evento titulada “Energizar a la sociedad para permitir un crecimiento exitoso y sostenible”, cuyo lema central fue “Forjando el Futuro de la Energía”, en la cual compartió un diálogo con Duncan Wood, Vicepresidente de Estrategias y Nuevas Iniciativas y Asesor Senior del Wilson Center en México; Enrique Alba, CEO de Iberdrola México; Tim Holt, miembro del Consejo Ejecutivo de Siemens Energy AG; y Peter Sauer, Jefe Adjunto de Misión en la Embajada de Alemania en Chile.

En su exposición explicó que América Latina y el Caribe tiene todas las condiciones para convertirse en un hub global de energía renovable con gran potencial en hidrógeno verde. Indicó que países como Argentina, Brasil, Chile, Perú, Bolivia, Costa Rica y México, tienen grandes posibilidades de desarrollar una industria del hidrógeno verde competitiva, de aprovechar y replicar las oportunidades y capacidades ya desarrolladas en otras regiones, y a la vez, ser dinamizadores de este recurso en los demás países de la región.

“Varios países en América Latina y el Caribe tienen ventajas para incursionar en este mercado porque sus matrices eléctricas son relativamente limpias o están en vías de descarbonizarse. Estas ventajas son en sí mismo oportunidades, que dan pie a otras. Pero para provecharlas, deben solventarse de forma rápida y efectiva algunos escollos que podrían llegar a ser una barrera que dificulta el despegue de esta industria y/o su continuidad: formalizar al H2 (hidrógeno) en el marco político, institucional y legal, incluirlo en las agendas públicas y dar espacio y apoyar al sector privado, construir una agenda regional y aprovechar sinergias para aumentar la competitividad”, enfatizó Bárcena.

“Nuestra región es la más golpeada en el mundo en desarrollo por causa de la pandemia. Es tiempo para una transición energética. La transición hacia energías renovables es un poderoso motor para el crecimiento, para combatir la pobreza, crear empleos y contribuir a la acción climática”, señaló. Energía Limpia XXI destaca que de acuerdo a la nota publicada por CEPAL, en 2020, a causa de la pandemia de COVID-19, se observó una disminución media de la demanda de electricidad del 15% al 20%, que fue, por ejemplo, del 25% en Argentina, 31% Perú y 5% en Chile. Sin embargo, la demanda de electricidad en todo el mundo durante el año pasado septuplicó con creces el impacto de la crisis financiera de 2008.

Agregó que pese a la caída en los anuncios de inversión extranjera directa en el contexto de la pandemia, las energías renovables se mantuvieron como el sector de mayor interés, equivalente a 33% del monto de inversiones anunciadas para la región en 2020.

“La pandemia ha exacerbado las desigualdades en la región, por lo que hay que dar prioridad a las inversiones que cierren las brechas de acceso a la electricidad de calidad y asequible. Primero, se debe dar electricidad a los 20 millones de habitantes que aún no la tienen. Este tipo de inversión mejora las condiciones sociales de los segmentos vulnerables, genera puestos de trabajo y promueve el uso de tecnologías más sostenibles, lo que en última instancia contribuirá a la reactivación de la economía regional”, señaló Alicia Bárcena.

Indicó que con una inversión anual del 1,33% del PIB regional, entre 2021 y 2032, equivalente a 114 dólares per cápita (80.000 millones de dólares a precios constantes de 2010), y utilizando tecnología renovable (es decir, solar y eólica) en línea con las metas del Objetivo de Desarrollo Sostenible N⁰ 7 sobre el acceso a energía asequible y limpia (ODS 7), se puede cerrar las brechas de cobertura y llegar a una matriz eléctrica de la región con más del 86% de energías renovables. “Con esto se podrían generar 7 millones de empleos y reducir las emisiones de gases de efecto invernadeero (GEI) en un 30%”, declaró.

“Definitivamente, necesitamos servicios de energía modernos que puedan apuntalar la salud, la educación, el sustento de las personas e incrementar la resiliencia de la sociedad”, dijo.

En su intervención, Alicia Bárcena también destacó como ejemplo la integración energética regional entre México y los países del norte de Centroamérica, que es uno de los objetivos incluidos en el Plan de Desarrollo Integral (PDI) para El Salvador, Guatemala, Honduras y el sur-sureste de México que la CEPAL está coordinando con los cuatro gobiernos.

Este Plan incluye propuestas costeadas para promover la Conexión de México con el Sistema de Interconexión Eléctrica de los países de América Central (SIEPAC) y segundo circuito del SIEPAC ($530 Millones USD) y el Gasoducto entre México y los países del norte de Centroamérica ($1670 Millones USD). Los países centroamericanos han cuantificado beneficios anuales de alrededor de 125 millones de dólares con el SIEPAC.

“El PDI reconoce el papel de la electricidad en la transición energética y en la descarbonización y el papel de la transmisión de electricidad para conectar el gran potencial de las energías renovables con una demanda creciente de electricidad. Pensamos que el sur-sureste de México y los países del PDI pueden ser el corazón del primer corredor internacional de energías limpias de las Américas”, recalcó Bárcena.

Por otra parte, la Secretaria Ejecutiva de la CEPAL enfatizó que el financiamiento de los emprendedores fuera de la red y la asequibilidad para los hogares más pobres es uno de los mayores retos que hay que resolver para alcanzar la igualdad energética en toda la región.

“Las empresas del sector energético pueden crear valor apoyando a la región para resolver el reto de la pobreza e inclusión energética, generar empleo y jugar un papel central en la descarbonización y la transición verde… Debemos mirar al ODS 7 sobre la energía asequible y limpia. Esto es clave. Lo que realmente necesitamos es que las compañías no solo se preocupen por los grandes negocios, sino también apoyen a las pequeñas y medianas empresas para crear mejores trabajos y servicios”, señaló.

fin

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