En Expansión: Abengoa de España estrena planta solar en Sudafrica

ENERGIA LIMPIA XXI A

Brilla el sol en Africa!!. Xina Solar One, con una capacidad de 100 MV, proporciona energía limpia, sostenible y gestionable a 95.000 hogares sudafricanos.

ENERGIA LIMPIA XX.  Abengoa (MCE: ABG.B), compañía internacional que aplica soluciones tecnológicas innovadoras para el desarrollo sostenible en los sectores de infraestructuras, energía y agua, y sus socios Industrial Development Corporation (IDC), Public Investment Corporation (PIC) y el Community Trust, han inaugurado hoy oficialmente Xina Solar One, la tercera planta termosolar desarrollada por Abengoa en Sudáfrica. La planta, que ha estado operando durante los últimos nueve meses a plena capacidad, ha requerido una inversión de 9.459 MZAR para su construcción. Energía Limpia XXI  destaca que Xina Solar One, con 100 MW de potencia, emplea la tecnología de colectores cilindroparabólicos para generar energía renovable, sostenible y gestionable a partir del sol. Además, incorpora un sistema de almacenamiento térmico con sales fundidas, capaz de acumular la energía necesaria para dar suministro durante 5,5 horas adicionales, lo que le permite contribuir a satisfacer los picos de demanda eléctrica del país.

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El evento de inauguración ha contado con la asistencia de autoridades como el Ministro de Energía, Jeff Radebe, miembros de la comunidad local de Poffader (donde se encuentra la planta) así como de medios de comunicación y representantes de las empresas relacionadas con el proyecto.

Tal y como ha señalado Joaquín Fernández de Piérola, director general de Abengoa, el lanzamiento de Xina Solar One representa “un hito decisivo para la energía renovable en Sudáfrica y consolida la presencia de Abengoa en el país, donde opera desde 2009”.

“Estamos muy orgullosos de Kaxu, Khi y Xina Solar One, las cuales aportan 250 MW de energía renovable a la red nacional”. Fernández de Piérola explicó que “se trata de un gran paso en relación a las necesidades energéticas del país y que se da gracias al uso de recursos renovables locales”. “Estamos entusiasmados con la perspectiva de participar en nuevos proyectos”, añadió.

Asimismo, Lizeka Matshekga, ejecutiva de IDC para Agroindustria, Infraestructura Industrial y Nuevas Industrias, señaló que “Xina Solar One cumple en gran medida el mandato de la corporación de desarrollo de la economía rural al facilitar la creación de oportunidades de empleo en áreas remotas”.

“Lo más importante para IDC es que estos proyectos demuestran nuestro compromiso de sacar a la luz el potencial de la energía renovable, pero es aún más importante el hecho de que ya contamos con un positivo impacto social y económico en Poffader. Esperamos que grandes y medianas empresas de la zona se beneficien de esta importante cadena de suministro, creada por el proyecto”, ha señalado Matshekga.

Por su parte, Deon Botha, responsable de Asuntos Corporativos de PIC, ha señalado: “Estamos muy satisfechos con nuestra asociación con IDC y Abengoa en la conclusión de Xina Solar One. Creemos que este proyecto contribuirá en gran medida a la seguridad energética de Sudáfrica de una manera respetuosa con el medioambiente. Como inversor a largo plazo, PIC está interesado en la sostenibilidad de las inversiones que hacemos, el impacto social que éstas tienen en sus comunidades y los retornos financieros en beneficio de nuestros clientes. Creemos que Xina nos ayudará a lograr estos objetivos”.

La planta se ubica cerca de Pofadder, en la provincia de Northern Cape, limitando al norte con la parcela de Kaxu Solar One, también construida por Abengoa, que fue la primera planta termosolar en operación del país con tecnología de colectores cilindroparabólicos, con 100 MW de potencia y 2,5 horas de almacenamiento térmico en sales fundidas. Ambas plantas conforman la mayor plataforma solar del África subsahariana y contribuyen a satisfacer la continua demanda de energía de Sudáfrica, suministrando electricidad limpia de forma estable. Xina Solar One incorpora importantes mejoras técnicas en el campo solar y en el sistema de almacenamiento que la convierten en una planta muy competitiva.

Las otras dos plantas construidas por Abengoa se encuentran actualmente en operación comercial. Kaxu Solar One desde primeros de 2015, y Khi Solar One, de 50 MW, desde comienzos de 2016, siendo esta última la primera planta de torre y heliostatos en operación de Sudáfrica y del continente africano.

Gracias a este nuevo proyecto, Abengoa ha contribuido a regenerar el tejido económico, social, industrial y medioambiental de esta zona de Sudáfrica. Durante el periodo de construcción, se han llegado a crear más de 1.300 puestos de trabajo, a los que se suman 80 puestos más durante la fase de operación (los próximos 20 años). La planta, que ya está en funcionamiento, abastece de energía limpia a más de 95.000 hogares sudafricanos y evita la emisión a la atmósfera de 348.000 toneladas de CO2 al año. Además, Xina Solar One es la primera planta termosolar del país concebida para operar en base a lo que se denomina como ventanas de venta de energía, que parte de un calendario de venta de electricidad según el acuerdo firmado con Eskom, la compañía eléctrica de Sudáfrica y cliente final del proyecto, al que la producción de la planta tiene que ajustarse. Estas ventanas de venta de energía corresponden a las horas de mayor demanda, cuando se produce un mayor consumo de energía eléctrica.

Notas del editor

Accionistas de Xina Solar One

Abengoa Group Company (Xina Ltd)

40 %

Industrial Development Corporation (IDC)

20 %

Xina Community Trust (RF) (Pty) Ltd

20 %

Public Investment Corporation (GEPF)

20 %

Entidades prestamistas:

Industrial Development Corporation (IDC)
Development Bank of Southern Africa (DBSA)
African Development Bank
Rand Merchant Bank (RMB)
Nedbank
ABSA
International Finance Corporation (IFC)

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